Le débarquement en Normandie

Normandie et son célèbre Mont st Michel

Le jour J de juin 1944, les forces alliées débarquèrent sur les plages de Normandie lors d’une attaque surprise massive qui allait marquer le début de la fin de la Seconde Guerre mondiale.
Des milliers de soldats alliés – Américains, Britanniques, Français, Canadiens et autres ont donné leur vie lors de batailles pour reconquérir la Normandie et remporter la victoire sur les nazis. Les plages de Normandie et les régions intérieures sont aujourd’hui le site de nombreux mémoriaux et musées à la mémoire de ceux qui se sont battus et de ceux qui sont morts au cours de cette période historique.

La Normandie est l’une des grandes régions historiques de la France.

Au Moyen Âge, la Normandie était l’un des grands ducs qui, comme la Bourgogne, rivalisait de puissance et de prestige avec le royaume de France. En effet, les ducs de Normandie ont réussi à atteindre le même statut que les rois de France, auxquels ils devaient l’alliance. Avant sa mort, le roi d’Angleterre, Édouard le Confesseur, nomma son neveu William, duc de Normandie, son successeur. Mais après que Harold, le cousin de William, s’empare de la couronne anglaise, William envahit l’Angleterre en 1066 pour revendiquer une couronne royale. L’histoire de Harold et de Guillaume le Conquérant est magnifiquement racontée dans l’historique Tapisserie de Bayeux, que l’on peut visiter à Bayeux, à quelques kilomètres à l’ouest de Caen.
Avec leurs liens historiques et leur proximité, il n’est pas surprenant que la région normande ait beaucoup en commun avec le sud de l’Angleterre; la campagne vallonnée n’est pas trop différente, champs et prés bordés de haies, voire de bois de campanules. En outre, les styles d’architecture historique et vernaculaire ne sont pas très différents non plus.

La Normandie est célèbre pour ses plages et ses balades à cheval.

Récemment réunie en une seule région, la région qui était autrefois le duché de Normandie était jusqu’en 2015 divisée en deux régions administratives: la Haute-Normandie (Haute-Normandie), la capitale Rouen, avec ses deux départements, l’Eure (27) et la Seine Maritime (76). et la Basse-Normandie, Caen, capitale (Basse-Normandie), comprenant les départements du Calvados (14), de la Manche (50) et de l’Orne (61). Voir également la communauté des communes cc-isigny-grandcamp-intercom  située entre La Cambe et les veys.
Depuis 2016, la région Normandie a de nouveau été réunie, à la satisfaction de nombreux Normands.
Au sud-est, la région normande est limitrophe de l’Ile de France, de la région parisienne et les villes et villages de cette région se sont développés en raison de leur proximité avec la capitale. Caen et Rouen sont suffisamment proches de Paris pour profiter de la vigueur économique de la région parisienne, qui est la plus prospère de France, et de leur position entre deux pôles majeurs de communication internationale – Paris pour les voyages aériens (parties du sud-est de la Normandie moins de 100 km de l’aéroport Charles de Gaulle) et du port normand du Havre, le plus important port de commerce international de France.

Le Havre, Caen et Rouen sont les trois principales villes de cette région.

Pour plus de détails sur ces villes, voir ci-dessous sous Attractions touristiques. Il y a quatre villes plus petites – ou grandes villes, celles d’Evreux, dans l’Eure et Cherbourg – toujours actives comme ports maritimes, mais moins qu’à son apogée à l’époque des portes de la France vers l’Amérique – Dieppe, petit port maritime, et Alençon, capitale l’Orne. Bayeux et Honfleur sont deux petites villes particulièrement intéressantes en Normandie.
En dehors des villes, la Normandie est une région agricole prospère, spécialisée dans les produits laitiers, les fruits (notamment les pommes) et l’agriculture mixte. Les produits régionaux les plus célèbres sont le camembert au fromage et deux boissons, le cidre et son alcool, le calvados. La Normandie est également réputée pour ses chevaux de course et la région compte de nombreuses écuries d’élevage de grande qualité.

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