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Chiots d’animalerie : les bons et les mauvais côtés

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Nous sommes tous passés par là. 

Vous marchez dans le centre commercial, ou peut-être sur le trottoir d’un centre commercial… et vous les repérez. 

Des chiots.

Des chiots mignons, adorables et maladroits qui se roulent dans du papier journal déchiqueté à travers une grande vitrine. Qui peut résister ? 

Alors que vous vous tenez là, à contempler l’adorable beauté de ces innocentes créatures, une pensée vous vient à l’esprit : “Ils ont l’air si heureux et en bonne santé !  Les chiots des animaleries ne peuvent pas être si mauvais, n’est-ce pas ?”

Vous avez peut-être entendu dire que les chiots vendus en animalerie proviennent uniquement d’usines à chiots.  Ou que les chiots vendus en magasin sont malades et criblés de maladies.

Mais ces mignons chiots devant vous n’ont pas l’air malades !  Est-ce que cela pourrait être vrai ?

Aujourd’hui, nous allons aider à démêler la réalité de la fiction. Nous espérons pouvoir vous donner une vision plus large de l’origine de ces chiots et des avantages ou des risques que vous pouvez encourir en achetant un chiot d’animalerie.

Commençons par les avantages.

L’avantage le plus important et le plus significatif : la commodité.

Sans aucun doute, les animaleries surpassent toutes les autres options pour acquérir rapidement un chiot.  Elles ont généralement de nombreux chiots en stock dans le magasin, et dans une grande variété de races.  Si elles ne l’ont pas, elles peuvent généralement en commander un spécialement auprès de leur réseau de courtiers et de fournisseurs.

Les animaleries renvoient généralement ces chiots au client le jour même si vous avez l’argent en main.  En fait, certaines animaleries facilitent même les choses en proposant un financement. Et c’est bien vrai !  Dans certains magasins, vous pouvez même souscrire à des paiements mensuels pour vous aider à acheter votre chiot.

Outre la commodité, les animaleries offrent également l’avantage de permettre aux chiots d’être manipulés fréquemment par une grande variété d’employés et de clients.  Cette socialisation précoce peut être bénéfique pour les chiots, surtout si l’on considère le large éventail d’âges, d’ethnies et de manières que les chiots sont susceptibles de rencontrer dans un magasin.  (Cet avantage n’est toutefois pas propre aux animaleries).

Ainsi, en plus des deux points ci-dessus, voici quelques autres avantages que les animaleries citent fréquemment comme de bonnes raisons de leur acheter votre chiot :

– Les animaleries aident les familles à trouver la bonne race

– Les animaleries et leurs éleveurs sont réglementés.

– Les chiots des animaleries sont “enregistrés”.

– Les chiots d’animalerie sont en bonne santé, accompagnés de dossiers vétérinaires et d’une garantie de santé.

Cela semble bien, non ?  Malheureusement, si ces points semblent positifs à première vue, ils ne reflètent pas toute la vérité.  Examinons-les donc un par un.

1 – Les animaleries aident les familles à trouver la bonne race.

Une animalerie est un magasin qui vend des chiots.  Des chiots. 

Des chiots mignons, adorables, tout doux, dont l’âge varie probablement entre 8 et 16 semaines. 

Pensez-vous que le personnel du magasin connaisse réellement du comportement adulte de chaque race qu’il vend ? Ils ne s’occupent que de chiots !

Les chiots sont assez faciles à gérer et il leur faut souvent 2 ou 3 ans pour acquérir leur personnalité adulte et les caractéristiques de leur race.  À moins qu’un membre du personnel du magasin n’ait déjà possédé un chien d’une race particulière ou qu’il n’ait passé beaucoup de temps à s’occuper de cette race à l’âge adulte, nous ne nous fierons pas à lui pour être un ” expert ” en matière de sélection de race.

N’oubliez pas non plus que ce sont des vendeurs.  Leur principal objectif est de vous vendre un chiot.  Un chiot très cher. Même si on imagine qu’il existe des employés sincères qui font de leur mieux pour trouver la bonne race pour une famille, il est facile de rester sceptique quant au fait qu’un environnement de vente au détail soit l’endroit le plus approprié pour obtenir cette information.

2 – Les animaleries et leurs éleveurs sont réglementés.

Encore une fois, à première vue, cela semble génial.  Mais quelles sont les réglementations qu’ils sont réellement tenus de suivre ? 

Un éleveur commercial est toute personne qui vend un chiot à une animalerie. L’exigence minimale est d’obtenir une licence pour chenil auprès de l’État. Cette licence exige une inspection annuelle, la tenue de certains registres, un niveau d’hygiène de base et des soins vétérinaires.  Et c’est à peu près tout.

Il n’exige aucun test génétique pour des maladies telles que la dysplasie débilitante de la hanche ou du coude.  (Elle n’interdit pas non plus la reproduction d’animaux présentant des conditions génétiques indésirables connues).

Elle n’exige pas que les chiens utilisés pour la reproduction soient amicaux, sociaux ou qu’ils passent une quelconque évaluation de leur tempérament. 

Elle n’exige pas que les chiots soient socialisés ou manipulés lorsqu’ils sont jeunes, qu’ils soient exposés à différents environnements et surfaces, ou qu’on leur fournisse des jouets ou des objets à mâcher.  Elle n’exige pas non plus que l’éleveur forme et prépare ces chiots pour des foyers avec des enfants et d’autres types d’animaux de compagnie.

Rien.

Les lois existent pour prévenir la cruauté envers les animaux et leur assurer un confort de base dans un environnement de chenil.  Malheureusement, dans le cas des chiens, cela n’est souvent pas suffisant pour garantir qu’un chiot en bonne santé et bien adapté sera produit par un éleveur commercial “légal”.

3 – Les chiots des animaleries sont “enregistrés”.

L’enregistrement de votre chiot n’est pas important pour tout le monde, vous pouvez donc passer votre chemin.  Mais pour ceux qui souhaitent obtenir ces documents de pedigree, soyez prévenus.

L’enregistrement n’est pas automatiquement synonyme de “qualité” en ce qui concerne la lignée du chiot, mais il atteste qu’il provient de parents, de grands-parents et d’arrière-grands-parents qui étaient tous des chiens de race.

Il existe de nombreux registres, tant pour les chiens de race pure que pour les chiens croisés.  Malheureusement, ce ne sont rien de plus que des “clubs” qui acceptent volontiers votre argent en échange d’un joli morceau de papier portant le nom de votre chien. Ces clubs ne vérifient pas la qualité de la mère et du père.  Ces registres particuliers n’organisent pas non plus de compétitions.  Ils ne font rien d’autre que de maintenir le registre et de classer vos papiers.

4 – Les chiots des animaleries sont en bonne santé, accompagnés de dossiers vétérinaires et d’une garantie de santé.

Dans de nombreuses animaleries, les chiots sont examinés par un vétérinaire, soit par l’éleveur, soit après qu’il en ait pris possession.  Il s’agit généralement d’un examen physique général.

Le vétérinaire vérifie les signes vitaux, examine toute irrégularité évidente ou tout signe de maladie, de difformité ou d’affection.  L’examen de bien-être est ensuite documenté et inclus dans le dossier du chiot, ainsi que tout autre document indiquant la date à laquelle le chiot a été vacciné ou vermifugé.

Cela semble bien, non ?  Bien sûr, il s’agit d’une pratique standard partout où vous achetez un chiot.  Mais il ne s’agit que d’un instantané du chiot ce jour-là.

Les chiots sont généralement vendus avec une “garantie de santé”.  La portée de cette garantie varie incroyablement d’un magasin à l’autre.  La plupart exigent de l’acheteur qu’il emmène le chiot chez un vétérinaire agréé dans les deux jours qui suivent, afin qu’il soit examiné à ses frais. 

Pour certains magasins, c’est à peu près là que la garantie s’arrête.  Si le chiot s’avère être malade, ils proposent de payer le traitement ou de retourner le chiot pour le remplacer.

D’autres magasins peuvent offrir des périodes initiales plus longues de bien-être général – mais ils ont généralement des limites strictes quant à ce qu’ils offrent de couvrir, car les chiots peuvent contracter des maladies transmissibles une fois qu’ils ont quitté le magasin.

Certaines garanties offrent une garantie contre les défauts génétiques – mais lisez bien les petits caractères !  Là encore, ces garanties sont très variables. Certaines peuvent être aussi courtes que quelques mois – ce qui est à peine suffisant pour détecter certaines conditions génétiques.  Et les politiques diffèrent également sur la manière dont elles résolvent les problèmes de santé potentiels. Certains magasins peuvent ne proposer que le remplacement gratuit d’un deuxième chiot.

Si vous avez déjà acheté un chiot qui a besoin d’un traitement ou d’une intervention chirurgicale importante (et souvent coûteuse), voudrez-vous un deuxième chiot (provenant potentiellement du même éleveur) pour le remplacer ?

Vous lancez les dés quand il s’agit de la santé et du bien-être à long terme d’un chiot d’animalerie. 

En plus de la liste ci-dessus, j’aimerais également mentionner quelques autres faits à prendre en considération avant d’acheter dans une animalerie.

5 – Le prix

Vous paierez absolument le prix le plus élevé pour un chiot acheté dans une animalerie.  La majoration est scandaleuse.  Et c’est nécessaire.  Quand on pense à toutes les mains par lesquelles chaque chiot est passé avant de rentrer chez l’acheteur, on comprend pourquoi il coûte si cher.

  • Éleveur
  • Courtier
  • Détaillant

Tout le monde doit gagner de l’argent.  Même si le magasin de détail n’acquiert pas de chiots par le biais d’un service de courtage, il doit partager ses bénéfices avec l’éleveur.  L’éleveur a des coûts, tout comme le magasin de détail.  L’acheteur paie ces coûts. 

Payer un prix plus élevé ne garantit pas que vous obteniez un produit de meilleure qualité.

En fait, après avoir visité quelques animaleries pour faire mes propres recherches, nous avons été choqués de voir des prix supérieurs de 1000 à 2 000 euros au coût moyen pour acheter un chiot de la même race chez un éleveur indépendant et réputé qui peut fournir de longues listes de titres, des certificats et des tests de santé sur les parents, et une garantie à vie contre les défauts génétiques.

6 – Le choix

Vous pouvez avoir l’impression d’avoir une tonne d’options lorsque vous vous trouvez dans une allée bordée d’enclos ou de cages remplis d’adorables chiots.  Mais en réalité, vos options sont très limitées une fois que vous avez réduit votre choix de race.

La plupart des magasins ne proposent qu’un ou deux chiots de la même race. 

Observer les chiots interagir avec leurs compagnons de portée est l’une des parties les plus importantes du processus de sélection d’un chiot.  Des personnalités très différentes peuvent émerger d’une même portée de chiots.  En achetant dans un magasin, vous sacrifiez cette opportunité et laissez la sélection au courtier ou à l’éleveur.  Comment savoir si vous obtenez le meilleur chiot de la portée ? 

7 – Les problèmes d’apprentissage de la propreté

Il est difficile de comptabilisé combien de clients ont acheté des chiots d’animalerie et ont eu un mal fou à les dresser à la propreté.

En raison du fait que les chiots des magasins sont gardés dans des cages pendant si longtemps, la plupart des chiots d’animalerie sont parfaitement satisfaits de dormir et de manger là où ils font leurs besoins.

Une chose sur laquelle nous parions généralement avec l’apprentissage de la propreté, c’est que le chiot “préfère” ne pas faire ses besoins là où il dort. Surtout lorsqu’on utilise des caisses ou un parc d’exercice portable.  Cependant, si un chiot a été élevé dans une cage grillagée surélevée (très courante dans de nombreuses animaleries, pour faciliter le nettoyage), il s’habitue à aller là où il mange, dort et passe la plupart de son temps… la cage.

Le résultat est un chiot qui va salir indéfiniment une cage ou une maison.

Est-il possible de désapprendre à un chiot à faire ses besoins à l’intérieur ?  Oui.  C’est possible.  Mais c’est beaucoup plus difficile que l’apprentissage de la propreté d’un chiot ordinaire. 

En résumé… acheter dans une animalerie peut être une expérience amusante et excitante sur le moment.  Mais c’est un choix qui peut avoir des conséquences à long terme – sur votre compte bancaire et votre tranquillité d’esprit. 

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